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締造傳奇還是苟延殘喘

訪問/ 整理:郭美玲

香港足球隊在今屆東亞運取得歷史性金牌,締造傳奇一刻,令全港市民振奮鼓舞,成為城中焦點熱話。事實上,本港足球隊於60年代早已盛極一時,為亞洲足球霸主,但隨虓酗諡~禮,並在欠缺港府支持下,足球運動盛極而衰。近年本港足球界獲得地區有心人士大力支持及推動,再次變得有生氣。不過有業界人士指出,本港足球界在長期缺乏政府支持下實寸步難移,即使部分地區球隊由丙組打上甲組,亦有機會因欠缺營運資金,而難逃降班厄運,敦促政府為足球界投放更多資源。

新界地產和富大埔足球隊秘書長陳平接受訪問時表示,香港曾為亞洲足球強國,就連中國、南韓及日本都是香港的手下敗將;可惜時移勢逆,本港足球水準日漸低落,因而得不到市民支持,2000年更陷入最低潮,入場觀看賽事人次錄得雙位數字新低。那邊廂,亞洲列強實力不斷提升,已遠遠拋離香港。

  新界地產和富大埔足球隊秘書長陳平先生

港府遂於2002年透過區議會撥款,以令18區發展地區足球隊,起步的資助為510萬元,其後每年最高可獲撥款30萬元,地方球隊由丙組開始踢起,有能力的話可踢上甲組。大埔足球隊便於此時成立,由於球員的努力,數年間不斷提升,由丙組升上乙組,再由乙組升上甲組,成為一支職業球隊。

不過要成為一支甲組球隊並非易事,說的不是球員質素,而是資金問題。甲組球隊每年動輒花費約500萬元,勁旅如南華及傑志更要花近千萬元。陳平說:「甲組屬職業球隊,球員全靠踢足球維生,如果他們打得好,我們需要加薪酬給他們,但資金又從何來,所以球隊打得好,又是我們傷腦筋的時候。」

球隊為籌募經費,唯有向外集資,例如一些熱心的商人或地區人士支持及贊助,「市道好又或有商業效應,便容易吸引人花錢支持,但若兩樣都缺乏時,再熱心的人都不願投資足球。」陳平指出,營運足球隊全無回報,等同將錢掉進大海一樣,所以足球業界都大叫救命。

陳平又批評,政府並非真心推動足球運動,雖然政府支持推動地區足球運動,可是資助只能用於地方球隊的丙組及乙組,但如大埔有能力升上甲組,卻反而失去資助,「球隊升上甲組後,由於已是職業球隊,所以政府的資助,不能用於甲組支出上,我們只能將資助用於培育青苗軍上,所以政府對甲組球隊的資助變相等於零。」

「政府經常說可持續發展,其實球隊都需要,但政府好像從無預料地方球隊,有機會升上甲組,完全無後續措施,令升上甲組的地方球隊無以為計、無得再持續發展落去。」陳平指出,政府早期的地區足球隊政策,經過數年間的經營,現在已見成效,其中兩隊地區球隊如大埔及沙田,已由丙組打至甲組。

由於球員打得好,球市亦於2006年開始復甦,觀看賽事的入場人數已大幅上升;除此,香港代表隊於東亞運打低亞洲列強奪金,足以證明本港球員的實力。球員既有實力,又有觀眾支持,陳平認為,政府現時必須為足球做點事。

他稱,足球是一種普及運動,任何人都可以參與,無任何限制與約束;席上觀眾又會隨蚆禸々@起歡呼與喝倒采,就如東亞運決賽當日,全場觀眾吶喊助威,在港隊奪金後,市民高舉特區區旗,並於觀眾席上互相傳遞,場面非常震撼。陳平解釋,足球是團隊運動,有一股不能言喻的凝聚力,這是單人或雙人運動所缺乏。

此外,足球對青少年亦有一定的影響力,如英國的碧咸便成了萬人迷,陳平又說,最近網上搜尋器上的熱門詞彙,便多了一個「陳七」,即東亞運足球總決賽當日,為港隊入得決定性一球的陳肇麒,搜尋結果有逾20萬個,這不僅代表市民關心他,亦代表市民關心足球,所以政府不容忽視這些影響力。

不過民政事務局局長曾德成早前表示,2008年至2009年度足球總會受資助活動數目為2083項,參加人數超過5.4萬人,資助額約731萬元。他又指,香港現已有機制選出精英體育項目,根據香港本身具備條件、有傳統、有優勢的項目,進一步投放資源,爭取更好的成績。

陳平則批評,足球與其他運動不同,消耗性特別大,「政府將一筆資源投放予一個人身上,可能會很好用,但同一筆資源投放予足球隊便完全不同,足球是幾千人的運動,單是甲組已有數百人,況且甲組根本已達精英水平。」

他強調,現在不是要政府將公帑撥予足球界,「業界人士無意要政府將稅收傾斜向足球,公帑應該留給醫療或福利機構,不過政府可以協助足球界找贊助,又或者有份贊助球隊的人,可以減少稅收。」

陳平直指,當年政府要求徵收足球搏彩稅時,曾承諾將該等稅收用作資助運動項目,但政府現在一直未能兌現,簡直違反承諾。根據香港賽馬會去年的年報顯示,單是足球搏彩收入便有351億元,當中4.2%撥作慈善用途,即大約3.7億元,而政府透過搏彩稅收益則有過百億元。

「每年有那麼多足球搏彩稅,但政府只投放資源到其他運動,而未有投放於足球項目上,我們真的很失望。」他表示,內地的足球彩票收益,其中六成會用作支援足球;日本及南韓政府則會出面協助游說大財團贊助球隊。所以,港府亦應向馬會施壓,將撥作慈善用途的3.7億元,撥出部分作為支持本港球隊,一來不會加重政府的財政負擔,二來亦不會違反承諾。

由於本港甲組隊伍現時都沒有一個屬於自己的主場,陳平建議,政府可荌邢|為甲組隊伍投資興建主場,只要有甲組資格,便可擁有自己的主場;那亦對公眾有利,因為球隊每次練習均需向康文署申請場地,無疑出現與市民爭場的局面。

陳平表示,即使有熱心人士肯出錢贊助,但亦非無限期資助,始終營運球隊沒錢賺,相反只是不斷蝕本,所以若果政府再不肯出面支持,本港足球界只會走向下坡。陳平更不諱言,「如果出年找不到贊助,大埔亦有機會降回丙組!不是因為球員踢得差而降班,而是因為無錢而降班,到時將會是政府的一個天大笑話。」

兩位有份代表香港參加今次東亞運的足球好手鄭禮騫及李翰灝,現時分別效力傑志及新界地產和富大埔,兩人對今次香港奪得金牌都感到非常高興。李翰灝表示,港隊開始集訓期間,獲悉將與中國及南韓一組,初時亦認為出線機會不高,誰知港隊如有神助越戰越勇。香港首場即面對強隊南韓,李翰灝為當日的門將,結果香港打了一場勝仗,以41佳績晉級。

  (左起)李翰灝及鄭禮騫同是今屆東亞運足球項目的奪金功臣。

至於總決賽香港對日本一仗,當日有份落場的鄭禮騫有更深感受,他說:「今次得獎很開心,家人都有到場支持,他們看到香港贏波都覺得很開心。」鄭禮騫曾多次代表香港出戰,包括亞運、全運會及東亞運,而今次更是他最後一次參加適齡運動會,所以他特別高興。

鄭禮騫於最後一場香港對日本的總決賽中披甲上陣。

雖然香港在足球項目取得佳績,但鄭禮騫透露,原來港隊只有不足兩星期的集訓,「集訓當中牽涉很多事宜,例如球會不肯放人,因為怕球員在集訓期間受傷,到時不知由誰負責賠償,所以每每很遲才肯放人集訓。」

鄭禮騫又說:「我曾經去過內地的上海申花球隊集訓,他們可以有20個足球場,1個球場專門用於雨天、另1個則用於晴天,但香港球隊就連一個屬於自己的主場都沒有。」

李翰灝亦表贊同,他認為政府應該增撥資源於足球項目上,「既然香港有這麼好成績,政府都應該為足球做點事,現在每隊甲組足球隊連一個主場也沒有,要去公眾運動場或足球場,與公眾爭用公共設施,根本就不屬正規。」

兩位運動員雖獲得東亞運金牌的最高殊榮,可是一提起港府的運動政策,便喋喋不休表示不滿,他們希望能夠以今次的佳績,來促請政府重新檢討現時對運動項目的政策,特別希望可以為足球項目增撥資源。兩人異口同聲說,即使現時的足球員無法享有新資源,但亦希望他們的接班人可以享受得到,他們相信,如果足球運動得到政府支持,將會有更好成績,並能繼續為港爭光。


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